Alaa Zouiten: My Transcultural Oud Story

Lecture Recital and Q&A
Registration is Closed
Alaa Zouiten: My Transcultural Oud Story

Date & Location

14 dic. 2020 14:00 – 16:00 GMT
Online Event (Zoom, Facebook)

About the Event

In this  lecture-recital, I am going to tell a story that began more than 20 years ago, that of my dialectical and transcultural relationship with my instrument, the oud. By performing musical examples, I focus on issues of both an aesthetic and an ethnomusicological order concerning my evolving practice of playing the oud, and instrument that is loaded with history and clichés. How have I managed my interests, which have evolved after studying jazz, flamenco and medieval music in the face of the technical limitations of the instrument? From my perspective, what is the ideal position of the oud within a modern orchestration, especially if it would be a ‘cross-over’ style wishing to reconcile the modal system with the harmonic one? Should we adapt the musical style to the physical and aesthetic constraints of the instrument or try to push the limits of the latter to play the style in the most authentic way possible? Finally, I will clarify the major impact of the transcultural approach on my career as a musician-composer living in the 21st century, that of cultural globalization and the bringing together of peoples.

Please note that the event will be held in French and English.


In Morocco, Alaa Zouiten’s musical career began as a master of the oud, the Arabian lute, and led him from training at the Conservatoire National de Marrakech to becoming the sideman of the fusion band “Jbara”. He played with the band at numerous Moroccan festivals including the Essaouira Gnaoua Festival, Jazz au Chellah (2014 & 2019) the Grand Festival de Casablanca and the Mawazine in Rabat. With a scholarship from the Arab Fund for Arts and Culture, Zouiten released TALKING OUD in 2015 after the first album HADA MAKAN (2012). In these compositions he experiments with the stylistic, technical and aesthetic possibilities of the oud. The result is a fascinating mix of Arabic music, Andalusian jazz and rock. His musical fusion without prejudices does not claim any hierarchical order of musical styles. Zouiten, therefore, pursues an artistic creative style with a tendency to continually propose new musical perspectives to celebrate the beauty of music.

This potential forms the basis for his collaboration with top-class musicians in various fusion projects in the musically cosmopolitan city of Berlin. Zouiten curated the very successful projects of the Werkstatt der Kulturen, the ‘Arab Song Jam’ and the ‘Gnaoua Festival Berlin’ (2018 & 2019). Other important projects include the curation of ‘COMMON SOUND’ with the ‘Junge Deutsche Oper’ (2019), the musical direction of and performance with the ‘Global Arabian Music Orchestra’ in the Berlin Philharmonie, performance of the ‘Requiem for Syria’ in the Dresdner Philharmonie, the tour of ‘TALKING OUD 2018’ in France and Germany and the TALKING OUD Moroccan TOUR 2020 with the ‘Institut français du Maroc’.


Dans cet exposé je vais raconter une histoire qui a commencé ca fait maintenant plus que 20 ans, celle de ma relation dialectique et de caractère transculturel avec mon instrument le Oud. A travers des exemples musicaux que je jouerais, je mettrais le point sur des problématiques d'ordre á la fois esthétique et ethnomusicologique concernant ma pratique évolutive de cet instrument chargé d’histoire et de clichés. Comment j’ai géré mes intérêts, devenus après des études de Jazz, du Flamenco et de musiques médiévales face aux limitations techniques de l´instrument? Quelle serait selon moi la position idéale du Oud au sein d´une orchestration moderne, surtout s’il s’agirait d´un style «cross-over» voulant réconcilier le système modal avec celui harmonique? Faut-il adapter le style musical aux contraintes physiques et esthétiques de l’instrument ou bien tenter de repousser les limites de ce dernier pour jouer le style de la manière la plus authentique possible? Finalement j'éclaircirai l’impact majeur de l’approche transculturelle sur ma carrière de musicien compositeur vivant au 21ème siècle, celui de la globalisation culturelle et des rapprochement des peuples.


Au Maroc, la carrière musicale d’Alaa Zouiten débute en tant que maître du oud, le luth arabe, et le conduit de sa formation au Conservatoire national de Marrakech à devenir le sideman du groupe de fusion «Jbara». Il a joué avec le groupe dans de nombreux festivals marocains dont le Festival Essaouira Gnaoua, Jazz au Chellah (2014 & 2019), le Grand Festival de Casablanca et Mawazine à Rabat. Avec une bourse du Fonds arabe pour les arts et la culture, Zouiten a sorti TALKING OUD en 2015 après le premier album HADA MAKAN (2012). Dans ces compositions, il expérimente les possibilités stylistiques, techniques et esthétiques du oud. Le résultat est un mélange fascinant de musique arabe, de jazz andalou et de rock. Sa fusion musicale sans préjugés ne revendique aucun ordre hiérarchique des styles musicaux. Zouiten, poursuit donc un style de création artistique avec une tendance à proposer continuellement de nouvelles perspectives musicales pour célébrer la beauté de la musique.

Ce potentiel est à la base de sa collaboration avec des musiciens de haut niveau dans divers projets de fusion dans la ville musicalement cosmopolite de Berlin. Zouiten a organisé les projets très réussis du Werkstatt der Kulturen, du «Arab Song Jam» et du «Gnaoua Festival Berlin» (2018 et 2019). D'autres étapes importantes pour Alaa Zouiten étaient la curation de «COMMON SOUND» avec le «Junge Deutsche Oper» (2019), la direction musicale et la performance avec le «Global Arabian Music Orchestra» à la Philharmonie de Berlin, la performance avec le «Requiem for Syria» dans la Philharmonie de Dresdner, la tournée de «TALKING OUD 2018» en France et en Allemagne et le «TALKING OUD Moroccan TOUR 2020» avec «l'Institut français du Maroc».

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